Un hueso de aceituna puede servir para mucho más de lo que imaginamos. Mercedes Rodriguez se dio cuenta un día del poder calorífico de este material y decidió fundar Mercenatura, una pequeña empresa centrada en la fabricación de sacos, zapatillas y guantes térmicos elaborados con huesos de aceituna. Su autora asegura que tienen propiedades medicinales que ayudan especialmente con el dolor localizado y resultan muy útiles para personas con enfermedades crónicas o degenerativas.  Además todo se produce a nivel local: Mercedes, originaria de Nambroca (Toledo), utiliza los huesos procedentes de la fabricación de aceite de la zona para sus productos artesanales.
Tras resultar finalista en el programa de emprendimiento de Coca-Cola GIRA Mujeres, su proyecto ha recibido el apoyo económico, formativo (llevado a cabo por Impact Hub Madrid) y mediático que necesita para despegar.
Hablamos con ella para que nos comparta sus planes de futuro y su paso por GIRA, y conocemos a su mentora, Leyre Romero, una emprendedora experimentada que la acompaña en su proceso de incubación.
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Impact Hub Madrid: ¿Por qué el uso de aceitunas para productos térmicos?

Mercedes Rodríguez: Por su poder calorífico. Tengo 2 hijos con una enfermedad degenerativa en las manos: necesitan calor seco para poder aliviar el dolor y moverlas.

IHM: ¿Qué ventajas tiene sobre otros materiales?

M.R.: Las más importantes son que, a diferencia de los productos térmicos elaborados con semillas, estos no se queman por muchas veces que los calientes en el microondas. Además al tener gran poder calorífico, el calor dura más y se va enfriando lentamente.

IHM: Además de los sacos, zapatillas y guantes, ¿qué otros productos te gustaría incluir en la oferta de Mercenatura?

M.R.: En esta feria que acabo de terminar en Toledo (FARCAMA  feria de artesanía de Castilla la Mancha) muchas mamás, en especial, me han demandado muñecos térmicos. Así que pretendo empezar a estudiar una línea para bebés térmica y con la que se pueda interactuar. Por otro lado me gustaría adaptar los diseños para deportistas y hacerlos más ponibles para tobillos, codos y rodillas.

IHM: ¿Qué impacto tendría Mercenatura en la zona de Nambroca con respecto a la población y forma de producir local?

M.R.: Hoy en día Mercenatura es una pequeña empresa cuyos proveedores son de la zona: Lucho por poder llegar a más gente y poder tener más recursos humanos.

37347013165_7edc6ad5cf_kIHM: ¿Qué aspectos de la formación recibida durante GIRA te han sido más útiles para tu proyecto?

M.R.: Las lecciones en vídeo para mí han sido fundamentales.

IHM: ¿Cómo crees que resultar ganadora de GIRA va a impactar en Mercenatura?

M.R.: A Mercenatura muy positivamente, creo que va a ser muy enriquecedor y que me va ayudar a crecer, mejorar. En cuanto a  Mercedes, creo que le va a servir para valorarse más, creer más en ella y que lo que hace es bueno e importante para lo demás. A veces se necesita el reconocimiento de otros que nada tiene que ver contigo para darte cuenta de lo que te dicen los que te rodean es verdad. Ahora mismo no pienso si no voy a poder hacerlo, sino: ¿quién me lo va a impedir? 

Emprendedoras que apoyan a emprendedoras

Además de un apoyo en metálico, el premio de Mercedes Rodríguez como ganadora de la primera edición de Gira Mujeres incluye un programa de incubación en la multi-premiada plataforma Bridge for Billions y un acompañamiento personalizado durante 12 meses con su mentora, Leyre Romero, emprendedora en Impact Hub Madrid y co-fundadora de la consultora de responsabilidad IMG_20171110_173407 (1)social corporativa Areteia.
También hemos querido entrevistar a Leyre quien, a partir de reuniones y sesiones de trabajo conjuntas, orienta y ayuda a Mercedes a encontrar soluciones a su proyecto en el apasionado viaje emprendedor.
Impact Hub Madrid: ¿Cuál es tu rol como mentora?
Leyre Romero: Principalmente mi papel es de hacer de guía a la emprendedora a través del proceso de Bridge for Billions, una incubadora online que pone al alcance de todos los bolsillos una formación de alto nivel. Yo pasé por el mismo proceso hace un año y medio y tengo el enfoque global del mismo. Ella me llamaba profesora porque lo de mentora parece un poco lejano, pero yo lo veo más bien como compañera. Hablamos siempre en plural cuando pensamos en el producto pero con cuidado de atribuirme los éxitos que ella ha recopilado hasta ahora.
Le voy abriendo camino a través de las herramientas por mi propia experiencia. Le aporto un punto de vista diferente, desde otro tipo de consumo, como potencial cliente, como persona ubicada en un entorno diferente que le puede ayudar a tener una visión desde otro punto de vista. Tratamos juntas de reflexionar sobre características o beneficios del producto. Si puedo descargarla con alguna tarea, búsqueda de proveedores, competencia o algún recado, yo estoy encantada. Me llena mucho poder aportar con los recursos que yo tengo a mi alcance en el beneficio de proyectos de personas que pueden aportar tanto como ella a la sociedad.
IHM: ¿Qué te ha aportado a nivel personal?
L.R.: Disfruto mucho del espacio de trabajo con Mercedes. Es una persona excepcional, muy especial, me encanta rodearme de personas que inspiran tanto. Es un ejemplo de esfuerzo, de constancia y de superación. Uno de los mejores momentos de la semana es cuando hablo con ella. Es una referencia para su familia, para las mujeres, para personas emprendedoras y para sus amigos. Además, me encanta ver cómo dos personas reflexionando pueden llegar a una conclusión conjunta más elaborada que la hecha por una sola persona.
Me encanta ver cómo dos personas reflexionando pueden llegar a una conclusión conjunta más elaborada que hecha por una sola persona.
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IHM: ¿Reconoces miedos o etapas por las que pasaste al inicio de tu emprendimiento en tu mentorizada?
L.R.: Sí, hay muchos elementos similares. Lo que más gracia me hace es que cualquier emprendedor está muy convencido de su producto o servicio, porque cree fervientemente en ello y cuando debe analizar la competencia hay muchas reticencias a la hora de pensar de que otros lo hacen como tu, porque siempre ves la ventaja en el tuyo. Además, cuesta mucho ponerse en los zapatos de los clientes menos convencidos o más críticos. A mí me ayudó mucho para esto Bridge for Billions porque evidencia que otros tienen propuestas de valor buenas también, y eso es importante reconocerlo. 
IHM: ¿Cuáles son tus recomendaciones para alguien que esté empezando a emprender?
L.R.: Lo primero, recomendaría que tenga muy en cuenta que cuando se comienza un emprendimiento hay que poner todo de tu parte: tiempo, recursos económicos, esfuerzo… Ser perseverante y resiliente. Si se empieza a medio gas uno no va a ser capaz de superar las dificultades. Emprender es un gran sacrificio. Hay que empezarlo sabiendo que va a ser difícil y que va a haber adversidades. Es muy importante saber reinventarse, no necesariamente pivotar en todo. Es importante que el objetivo que estás persiguiendo permanezca, pero también saber adaptarse ante los imprevistos, tener capacidad de adaptación, capacidad de rápida reacción y buena gestión del estrés, flexibilidad y mucha positividad y confianza.